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第1节 少年安格尔

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  雅梅行省,格鲁镇。

  当冻土之月初临时,这座远离金雀帝国中心的偏隅小镇,忽然迎来了一列高挂族徽旌旗的银甲骑士。

  格鲁镇的老学究帕尔夏老头,乍一看到旌旗上的图案,两眼瞪得浑圆,吓出了一身冷汗。

  ——猛虎踏蟒,蟒缠满月。

  帕尔夏的邻居,是镇上唯一一位打铁匠迪姆。迪姆见老邻居的神态,一边抽着水烟,一边纳闷的问道:“咦,老伙计,你这是什么表情……莫非你知道这群骑士的来历?”

  帕尔夏深吸一口气,低声对迪姆说:“如果我没看错,那旌旗上的图案,似乎是蒙恩家族的族徽。”

  蒙恩家族?!迪姆听罢,呆愣的回头看了眼帕尔夏老头。

  “你确定没看错?”

  不等帕尔夏回答,迪姆似乎想到什么,全身一抖,转头就溜进自己狭隘逼仄的铁匠铺,拴好门拦,整个一副颤巍巍的模样。

  帕尔夏透过铁匠铺的玻璃窗,看到迪姆的怂样,不禁摇了摇头。若是往日,这对损友必然互相嘲笑一番,但恰逢今日,蒙恩家族莫名莅临格鲁镇,一想想蒙恩家族在帝国的职能,迪姆的怂样也有了解释。

  帕尔夏回想起曾经在城里猎人酒馆听到的传言。

  蒙恩家族,被称为金雀帝国的脊梁骨,数百年里,出了至少六位军事大将,多次在抵御敌国入侵时,立下赫赫军功。而且,每一次战争,蒙恩家族的成员,并非是躲在安全的庇护所里指手画脚,这个家族的每一个成员,全都是最前线先锋营的战士,不畏惧战斗,又有勇有谋。这样一个躬力亲为、且背景显耀的家族,自然而然的掌握了帝国的军事命脉。

  最近,金雀帝国与临国海澜正处于兵戎相见的状态,海澜王朝的边界离格鲁镇并不远,这时候蒙恩家族的骑士到来……或许,正是为此。

  帕尔夏猜测有两个目的,征兵或者布防,或许两个都有。

  无论哪一个目的,对于铁匠迪姆来说,都是致命的。因为金雀帝国的征兵法则明确规定,战时被纳入征兵区域的城镇,每家每户必须出一位青壮年,或者缴纳一百个金币获得免征兵令牌。迪姆家就他一人是男的,他也恰好在征兵年龄段里,若是他被征召,未来妻女的生活绝对没有保障。至于缴纳金币?整个格鲁镇,能有一百个金币存款的,或许只有帕特家族。要知道,一个金币就足够他家半年的生活费。

  帕尔夏自己经历了初时的惊讶,倒是很快的回复了常态,他一个老光棍,如今已经临近暮年,并非是征兵范围内,所以他并不愁。甚至,还有心思观察蒙恩家族的动向。

  咦,他们没有找格鲁镇的镇长,难道不是征兵?

  帕尔夏继续观察,这队铁蹄骑队,反而前往了另一个地方。

  ——那座,即使是在冻土之月,依旧满是芳菲繁蕤的帕特子爵府邸!

  帕特庄园。

  两个戴着米黄色麻布头巾的女仆正一边劳作,一边窃窃私语。

  她们八卦的对象,正是帕特家的两位少爷。

  “老爷与夫人已经死了两年,按帝国的法律来算,今年冻土之月过后的霜降之月,便是大少爷继承爵位的时候了。”其中苹果脸的年轻女仆略带担忧的说:“也不知道大少爷继承爵位后,二少爷的处境会不会变化。”

  “奥莉,大人们的事,咱们俩个下人还是少攀谈的好。不过,你的这个烦恼,我倒是觉得没有必要纠结,你虽然在二少爷的茶园里工作,但茶园毕竟离主家太远,你可能不知道,大少爷和二少爷的关系好着呢!你也别担心,歌剧剧本里那些豪门龃龉,在咱们庄园不会出现的。”麻子脸的中年女仆笑着道。

  这时,哒哒哒的马蹄声从茶园外的小道上响起。

  不一会儿,一个全身闪着古铜光泽铠甲的骑士出现在她们面前。

  马嘶扬蹄,骑士停在了茶园门口,取下戴着的头盔。

  这是一位充满着阳刚气息的棕发青年,逆光将他脸上轮廓照的更加深邃,原本就俊朗的容貌,这一刻更是平添几分不凡。

  青年灰绿色的眼眸,扫向两位女仆。直接略过奥莉,将目光聚集在中年女仆身上。

  “玛娜女仆长,午安。”

  玛娜放下手中的竹篮,向青年骑士福礼:“午安,里奥少爷。”

  里奥看了眼玛娜手中竹篮里新摘的茶叶,眼里略过一丝无奈:“弟弟又去找那老头了?”

  玛娜低下头,恭敬的说:“安格尔少爷正在乔恩先生那里学习。”

  里奥撇了撇嘴,低声自语:“学习?那个老头不知中了什么神经,每天都在说些谬论,弟弟找他求学,还要每日供奉茶叶,我看他就是个神经病。也不知道弟弟是中了什么邪,非要在他那里学习。”

  里奥烦躁的拉了拉马缰:“好了,我知道了。你们忙吧,我现在过去找他。”

  说完后,里奥夹腿策马,疾蹄离开。

  半晌后,里奥来到庄园的东南角边缘处,在靠近树林的一座小山包上,有一座颇为精致的吊脚木楼。建筑风格十分奇特,飞檐翘角,双层并立,除一边靠在实地与正房相连,另外三边皆悬空,完全靠柱子支撑。

  这座吊脚楼,无论是建造方式、形状风格,都和金雀帝国的建筑特点完全迥异,甚至里奥去过的其他几个国家,也没有类似的风格。

  “真是神奇的建筑!三面悬空还岿然不动。”虽然里奥心中埋怨乔恩老头抢走弟弟的注意,但里奥对乔恩在建筑上的惊人手艺,也颇为叹服,只是他从来不会在脸上表示。再说,除了眼前的吊脚楼,里奥对乔恩就再也没有任何佩服的地方,说不定这吊脚楼的制作方法,在乔恩的“国家”,很大众呢?即使,乔恩在帕特庄园待了近二十年,里奥也未曾得知乔恩的国家是哪里。

  推开栅栏,吊脚楼的院子里载了些蔬菜瓜果,一旁的架子上还爬满了已经蔫了的藤蔓,这种藤蔓在丰收之月时,会结出很多‘吊串’,乔恩称之为葡萄。里昂吃过,味道挺甜的,不过如今的月份,已经过了吃葡萄的季节。

  刚打开吊脚楼的竹门,就见到不大的房间里,一个五官精致的少年正埋首在羊皮纸卷上,用羽毛笔蘸着一旁的墨水,飞快的记录着什么。

  里昂走近,哪怕他已经刻意收敛了步伐的力度,但铜质的靴甲依旧在与木地板接触后,发出咚咚咚的巨响。

  “咦,你来了?”少年在皮纸上划下一个句点,抬头看向来人,声音清越疏朗,带着浓浓的亲昵情绪。

  “我亲爱的弟弟,安格尔。听你口气,你莫非知道我今天会过来?”里昂笑道。

  安格尔耸耸肩,嘴角啜笑:“那倒不知道,只是这样回答,会显得我有多一点的主动权。”

  “那老头这样教你的?”

  安格尔摇头:“这一点还需要教吗?老爹生前不就喜欢这样说话。”

  “那若是别人误解你知道他们来意,所以进来后不说话,你要如何开口呢?”里昂挑眉。

  “我也不动声色,等他先说话。”

  “他一直不说话怎么办?”

  安格尔撇撇嘴:“那就尴尬了。如果是我,我就转身离开,免得气氛更加尴尬。对方若是喊住我,自然会有后续。”

  里昂笑着点点头,也不对此作评价,而是环顾了一下房间。

  “乔恩那老头呢?”

  一听里昂说起乔恩,安格尔的眉头就轻轻皱起,眼里带着些许担忧:“你也知道,导师的身体越来越不好了,身上每个部位都在逐渐萎缩,就在前天,导师的双腿彻底无法动弹了。刚才导师才擦过药,现在他在楼上休息。”

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